Issue #030 Published: 11-05-2020 // Written by: Jaap Draaisma

De alternatieve podia in corona tijd // The alternative venues in times of corona

De Amsterdamse alternatieve wereld is in zijn fysieke vorm tijdelijk gesloten. Niet opgelegd door een wrede dictatuur maar door een besmettelijk en zeer gevaarlijk virus dat de wereld in zijn greep heeft.
We hebben een aantal panden gesproken over de huidige situatie en de mogelijke gevolgen van deze crisis voor hun pand/organisatie.

1. Everybody still healthy?
OCCII:“Voor zover we weten is iedereen gezond en niet ernstig getroffen.’
Cavia: ‘Everybody healthy’
OT301: ‘Iedereen gezond.’
Vondelbunker: ‘Jazeker, gezond. Zowel fysiek als mentaal.’   
Cinetol: ‘Gelukkig is iedereen op dit moment nog gezond.’
Mike’s Badhuistheater: ‘We think so.’
Plantage Dok: ‘Geen corona voor zover bekend, wel wat zieken.’

2. Community
How do you stay in contact with your visitors, artists, volunteers and colleagues? Are you busy with online events or waiting to open your doors again?

OCCII: ‘We proberen zoveel mogelijk in contact het blijven maar iedereen heeft een behoorlijke klap gekregen.’
Nieuwe Anita: ‘Een beetje klussen, contact houden via mail en app, dat is wat we nu doen. Heel af en toe spreken we af in DNA, wat we nu liefkozend Zwitserland hebben genoemd, als neutraal terrein.’
Ruigoord: ‘Wij hebben een Nieuwsbrief rondgestuurd naar alle vrienden van Ruigoord.’
OT301: ‘Als eerste hebben we iedereen benaderd die in de voorverkoop een kaartje voor een van de geplande events had gekocht en een refund aangeboden.’
Vondelbunker: ‘Er wordt nog minstens iedere week een heads up gedaan in de groep-signal (communicatie app). Onderling worden initiatieven zoals livestreams gedeeld van andere underground organisaties en van die support your locals playlists.’

3. Programming
Will you re-schedule what has been cancelled or concentrate on new things?

OCCII: ‘We proberen te schuiven maar de verwachting is dat het nog een hele tijd zal duren voordat internationale bands weer gaan touren. Wellicht zullen we ons daarom meer op de lokale scene gaan richten.’
Cavia: ‘Everything cancelled. Some we can do later, but for instance Q&A’s with filmmakers are almost impossible to re-program.’
Nieuwe Anita: ‘Omdat we al bezig waren met het programma voor na de zomer, kunnen we niet alles verplaatsen en komt het meeste eigenlijk gewoon te vervallen.’
Plein Theater: ‘We willen na de close down zoveel mogelijk programmering gaan herplaatsen. Dat zou moeten kunnen omdat we onze agenda meestal maar een paar maanden vooruit programmeren.’
Ruigoord: ‘Alle evenementen tot 1 juni zijn afgelast. Hoe het leven op Ruigoord er na 1 juni eruit zal zien weet niemand.’
OT301: ‘We hebben alles gecancelled in onze publieke ruimtes. Concertzaal, bioscoop, galerie, veganistische keuken en de ruimtes waar classes en workshops worden gegeven zijn allemaal dicht. Voor het post corona tijdperk denken we vooral na over nieuwe experimenten, nieuwe concepten, nieuwe combinaties etc. Deze gedwongen lock down biedt ons de kans voor evaluatie en implementatie van nieuwe structuren en concepten.’
Vondelbunker: ‘Wij overleggen met alle betrokkenen over doorschuiven of cancellen. Ik heb zelf al mijn avonden doorgeschoven naar later dit jaar’
Cinetol: ‘Wij hebben zeker zo’n 50 a 60 concerten moeten verplaatsen of cancellen. We proberen zoveel mogelijk te verschuiven naar het najaar.’
Mike’s Badhuistheater: ‘Cancelled everything until September. We try to move the program and also work on the program for after the corona crisis.’
Plantage Dok: ‘De Dokhuis galerie is dicht. Geen activiteiten in de Dokzaal. Vegan Assassins koken voor Take Away. Vokomokum gaat vanaf eind april een aangepaste voedselcoop organiseren, met speciaal protocol.
Mike’s Badhuistheater: ‘We have very positve contact with our artists, the theatre people. Everybody is extremely busy, more busy than ever.’


4. Contact
How do you stay in contact with members, volunteers, crew, visitors, followers?

OCCII: ‘We proberen via social media berichten, muziek en artikelen te delen. Maar ook over onze benauwde situatie. We denken ook na over een fysieke boodschap, die we kunnen uitdragen via ons pand.’
Cavia: ‘Planning for an extensive summer period to cope with the loss through outdoor screenings for our community. We are planning to offer free screenings online with accompanying programmer talks and reading material, starting soon.’
Nieuwe Anita: ‘Wij hebben besloten om geen online programma te maken.Het aanbod is zo groot dat wij denken dat niemand zit te wachten op beelden van een lege Anita.’
Plein Theater: ‘In de eerste week hebben we de betalingen snel afgerond zodat niemand in de problemen kwam thuis. Persoonlijk denk ik dat een pas op de plaats, en even terugtrekken best goed is. Zodra de samenleving weer normaliseert heeft de creatieve sector genoeg ideeën en materiaal om de ruimten weer op te vullen. Dat is het mooie van deze sector en daarom moet iedereen vooral vertrouwen in zichzelf houden.’
OT301: ‘We zijn net begonnen met de streaming van events. Content wordt verzorgd door kunstenaars, muzikanten en dansers uit de OT301. Verder houden we vooral contact via social media.’
Vondelbunker: ‘Wij hebben niet echt initiatieven opgezet om in contact te zijn met ons publiek, maar er is nu een kleine Facebook-post in de maak hiervoor.’
Cinetol: ‘Binnen Cinetol zijn er tal van ideeen om online initiatieven op te zetten, maar de waarde hiervan is nog niet helemaal duidelijk. Ook vanuit artiesten en bands komen er ideeën binnen.’

5. Damage
Do you already know how this crisis is going to effect you financially?
Will you survive?

OCCII: ‘De schade is behoorlijk. Dit is een enorme klap. Hoe erg het ons financieel treft is nog slecht te overzien. De €4.000 financiële steun vanuit de overheid lijkt door een bureaucratische regel voor ons niet mogelijk. Gelukkig zijn onze maandlasten relatief laag omdat we voornamelijk op vrijwilligers draaien en we huren van vereniging Binnenpret.’
Cavia: ‘As Cavia is a volunteer run cinema, not only do we lose money for not being able to sell tickets and have our bar closed but also our cinema community loses a place to come by and rest their head in stormy weathers from everyday life in this city. We will do our best but as many places running on minimal budgets and holding up the fire of cultural diversity, we need mutual solidarity and helping hands to keep ongoing. The local government needs to take measures to safeguard this though, otherwise you can count that the large institutions will hold a monopoly and higher prices to see culture will exclude lower earners.’
Nieuwe Anita: ‘Het is afwachten of wij het overleven. Wij hebben veel geluk dat we in een pand zitten wat zelfstandig beheerd wordt door een stichting, zodoende zitten we even niet met huurlasten. Ondertussen sijpelt het inkomens probleem natuurlijk door in alle lagen van de bevolking, en worden mensen onrustig van het thuiszitten.’
OT301: ‘De schade zal vooral afhangen van hoe lang deze situatie gaat duren. We hebben veel publieke functies die allemaal plat liggen en geen inkomsten genereren. Het zal een ingewikkelde puzzel worden maar ik hoop dat we elkaar zullen steunen om er samen doorheen te komen.’
Vondelbunker: ‘Wij zijn levensvatbaar tot juni doordat we een kleine buffer hebben opgebouwd. Over eventuele regelingen met betrekking op huurkorting zijn we in gesprek. Ik heb er vertrouwen in dat onze scene flexibel genoeg is om dit langer vol te kunnen houden en met alternatieven te komen om toch de benodigde bedragen binnen te halen en het pand levend te houden.’
Cinetol: ‘De schade is aanzienlijk, maar de verschillende regelingen zullen ons de komende maanden wel helpen overleven. We maken ons meer zorgen over de maanden daarna. Kunnen we dan weer concerten en andere evenementen organiseren? Blijven bezoekers weg? Hoe zit de horeca eruit in de toekomst?’
Mike’s Badhuistheater: ‘Our damage is about €6500 per month. That are our fixed costs, which are not covered now. We need a single grant of 36 thousand euro’s so that we can re-open in Septemer. On April 10th we started an online petition to ask alderman Touria Meliani to support us. Support Mike’s Badhuistheater in Amsterdam op change.org
Plantage Dok: ‘Per maand een verlies van ruim €5000 door het wegvallen van de ‘losse’ verhuur, plus een nog onbekend bedrag door de financiele problemen van onze vaste huurders plus een aanzienlijk verlies omdat het gastatelier niet meer verhuurd wordt.’

6. Arangements
Will you apply for the emergency deals of the government?

OCCII: ‘We doen ons best om ondersteuning te vinden zodat we post-corona weer de deur kunnen openen.’
Cavia: ‘Yes, at an institutional level we will survive. The damage is higher than the support though, as these payments are limited to time and amount. Once someone told us being a volunteer is a matter of privileges. We can say it is a matter of love. After the restrictions for the outbreak of covid-19 volunteering will be more difficult for many of us, who will have to work extra to be able to recover and pay debts.’
Nieuwe Anita: ‘Zeer zeker maken we daar gebruik van!’
Plein Theater: ‘Wij gaan zeker gebruik maken van de noodfondsen.’
Ruigoord: ‘Veel kunstenaars hebben van de ene op de andere dag geen inkomen meer. De tegemoetkomingen en noodfondsen die kunstenaars en culturele ondernemers kunnen aanvragen zijn beperkt of ze zijn al overvraagd.’
OT301: ‘Gaan we zeker proberen. Er is weinig ervaring mee maar dat zal ons niet tegen houden om alle opties te checken.’
Vondelbunker: ‘Nee, wij zijn een groep vrijwilligers en gaan geen gebruik maken van een regeling van de overheid.’
Cinetol: ‘Het lukt aardig om van de noodregelingen gebruik te maken, hoewel er voor de culturele sector nog niet een duidelijke lijn is die voor iedereen gaat gelden.’
Mike’s Badhuistheater: ‘We will use the emergency scheme’s of the government.’
Plantage Dok: ‘Doen we niet als pand; wellicht huurders individueel wel.’

7.  The future
Do you talk/think about a possible new social situation after corona?

OCCII: ‘Dit is voor ons nog geen onderwerp van gesprek geweest in deze fase van de crisis en het feit dat het lastig communiceren is met een grotere groep op afstand.’
Cavia: ‘This situation is already changing our lives as they are, social confinement has an authoritarian effect as well.  To what extent us and our surroundings will change we will see. Step by step but never stop while staying sane.’
Nieuwe Anita: ‘Ik hoop dat mensen zich realiseren dat de prioriteiten van onze maatschappij toch wel een beetje verkeerd lagen. En kijk het milieu eens opknappen! Ik hoop serieus dat we wat minder gaan vliegen en lukraak apparaten kopen, in de auto stappen, eten weg gooien. Bewustwording hoop ik ergens terug te zien. Maar dat is misschien wel wat hoog gegrepen. Misschien dat een beetje zachtheid, tolerantie, empathie er wel uitgesleept kan worden. Hoewel ik ook genoeg mensenkennis heb om daar een hard hoofd in te hebben.’
OT301: ‘In het collectief is deze discussie nog niet op gang gekomen. Er wordt vooral naar de financiële gevolgen gekeken op het moment. Eerst overleven, dan verder.’
Vondelbunker: ‘We praten er niet over, dit zijn face to face onderwerpen die we liever zouden bespreken als we weer samen mogen zijn.’
Cinetol: ‘We filosoferen en dromen hier zeker over. Het voelt alsof nu alles bevroren is, een soort ijstijd. Hoe we eruit gaan komen staat nog niet vast, er zijn nog heel veel onzekerheden. We moeten ons aanpassen en inspelen op wat gaat komen.’

Huur betalen?
Panden in collectief eigendom (o.a. Plantage Dok, OT301 OCCII, Nieuwe Anita) hebben meestal een hypotheek lopen bij de Triodos bank. De Triodos bank is bereid de afbetaling op te schorten, de rente betaling gaat echter gewoon door. Zowel banken als grote verhuurders (gemeente, woningcorporaties) hebben aangegeven ‘voorlopig’ niet tot incasso en dergelijke over te  gaan. In veel panden is de discussie: huur verlagen, huur opschorten of huur kwijtschelden. Al of niet na aanvraag.

Stilte voor de storm?
Wat opvalt uit de antwoorden is dat tot nu toe, de alternatieve scene nog vrij stil is. Iedereen is de schade aan het opnemen en beraad zich op verdere stappen. Enkele initiatieven zoals de outdoor filmscreenings van Cavia en de petitie van Mike’s Badhuistheater vallen op, maar het overige moet nog op gang komen.

Noodfonds voor de Amsterdamse Alternatieve Podia?
Kunnen we een noodfonds opzetten voor de podia die het zwaarst getroffen zijn? En om elkaar te helpen om straks weer goed op gang te komen?
Het is een gezamenlijk probleem en dat roept om een gezamenlijke oplossing.
Elke plek is anders: sommigen hebben een reserve of buffer waardoor ze nog wel wat kunnen opvangen. Anderen kunnen een beroep doen op de overheid of een achterban waar geld zit. Laten we voorkomen dat er alternatieve podia moeten sluiten en bekijken hoe we elkaar kunnen helpen.




Download issue #030 as a pdf
Or check it out on Issuu